Am frühen Abend des Himmelfahrtstages feiern wir um 18 Uhr einen Freiluftgottesdienst direkt im Schatten des Turmes der St. Andreas-Kirche in Velen. Hierzu öffnet das Törchen des Schlosshofes auf die Wiese zwischen Orangerie und Pfarrhaus. Dort ist nicht nur ein Altar bereitet. Das Ostertuch unserer Pfarrei liegt dann ausgebreitet im Gras. Mehrere hundert Gemeindemitglieder hatten zu Ostern einzelne Stoffstücke persönlich gestaltet, welche dann zu einem einzigen großen Tuch zusammengenäht wurden. Dieses fand in allen Ostergottesdiensten seinen Platz. Jetzt wurde das Ostertuch zu einer Art Picknickdecke umgestaltet und wird bei weiteren anstehenden Freiluftgottesdiensten unserer Pfarrei die Altarfläche kennzeichnen. Alle interessierten sind eingeladen, zu diesem Freiluftgottesdienst eigene Picknickdecken bzw. Klapp- oder Gartenstühle mitzubringen, und sich dann einen Platz auf der großen Wiese zu suchen. Wie schon im Kirchraum erprobt, geschieht das im Abstand von 1,50 Meter. Familien können auf ihrer mitgebrachten Decke nebeneinander sitzen. Aufgrund dieser Gestaltung nennen wir das neue Gottesdienstformat unter freiem Himmel „Picknickgottesdienst“. „Picknick“ bedeutet sowohl im frühen schwedischen wie britischen Sprachgebrauch „Zusammenkunft“. Diese Bedeutung beziehen wir nur auf den Gottesdienst und nicht auf ein anschließendes Picknick als Mahlzeit. Der Gottesdienst endet um 19 Uhr. Der pfarrliche Ordnungsdienst steht bereit, um die gegebenen Hygiene- und Versammlungsmaßnahmen zu begleiten. Er hält auch weitere Klappstühle zur Ausleihe während des Gottesdienstes bereit. Weitere Picknickgottesdienste werden folgen.

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